A hora do novo Europeu

Arranca esta terça-feira o primeiro Campeonato da Europa de Sub-23. A prova realiza-se em Paredes e conta com a participação de cinco selecções. Espanha, Inglaterra, Itália, Portugal e Suíça procuram um inédito troféu.

A hora do novo Europeu

O Pavilhão Multiusos de Paredes, palco de muitos eventos europeus de Hóquei em Patins pós-pandemia, recebe, a partir desta terça-feira, 4 de Abril, e até sábado, 8 de Abril, o primeiro Campeonato da Europa de Sub-23.

As selecções de Espanha, Inglaterra, Itália, Portugal e Suíça competem para um título inédito num campeonato puro, de todos-contra-todos, a uma volta, numa prova que, do ponto de vista etário, sucede à Taça Latina, "fechada" às selecções ibéricas, Itália e França. A ausência dos gauleses deste Europeu, depois dos brilharetes que têm feito em seniores, é a principal "pecha" numa prova pouco concorrida.

A "extinta" Taça Latina - regulamentarmente para selecções de Sub-23 desde 2006 - teve 29 eventos, com 14 triunfos portugueses, 12 espanhóis e três italianos. A última edição aconteceu em 2018, em Saint-Omer, vencida pela Espanha de Alejandro Dominguez (treinador principal), agora timoneiro do Sporting, e Ricardo Ares (adjunto), agora treinador do Porto, e de muito má memória para a selecção das quinas, orientada por Luís Sénica, tendo Portugal terminado em último lugar, com três derrotas em outras tantas partidas.

A derradeira série de quatro eventos acabaria por ficar incompleta. Portugal triunfara em 2014, em Viana do Castelo, e em 2016, em Follonica. Mas a prestação aquém das expectativas em 2018 equilibrou pontualmente a série. Para o último dos eventos, que, não fosse a pandemia. deveria ter lugar em Espanha (em Salvaterra de Miño, na Galiza) em 2020, Portugal entrava com 18 pontos e a Espanha com 16.

Volvidos cinco anos sobre a última competição de Sub-23, oficializou-se o primeiro Campeonato da Europa do escalão, definindo os diversos participantes as suas escolhas. Para a selecção das quinas, Renato Garrido chamou mundialistas de Sub-19 de 2019 e campeões da Europa de Sub-19 de 2021. A estreia lusa está marcada para as 20h desta terça-feira, havendo apenas uma alteração em aos horários avançados inicialmente. No penúltimo dia, véspera de um dérbi ibérico que poderá ser decisivo, Portugal jogará às 15h frente à Suíça e a Espanha às 18h frente à Inglaterra de Vítor Pereira.

Este Europeu será a primeira prova de selecções de 2023.

Recorde-se que depois de um 2022 de World Skate Games e os seus mundiais, este 2023 é ano de Europeus. A este estreante Campeonato da Europa de Sub-23, seguem-se os Campeonato da Europa de Seniores no Feminino (calendarizado para 3 a 8 de Julho) e no Masculino (17 a 22 de Julho) ainda nesta época desportiva. Os Campeonatos da Europa de Sub-17 e Sub-19 masculinos e um prometido Campeonato da Europa de Sub-17 feminino são para realizar já na nova época desportiva, depois de 31 de Julho, e ainda não têm datas publicadas.

Jogos

• Itália vs. Suíça • 4.Abr, 17h

• Portugal vs. Inglaterra • 4.Abr, 20h

• Inglaterra vs. Suíça • 5.Abr, 17h

• Espanha vs. Itália • 5.Abr, 20h

• Suíça vs. Espanha • 6.Abr, 17h

• Itália vs. Portugal • 6.Abr, 20h

• Suíça vs. Portugal • 7.Abr, 15h

• Espanha vs. Inglaterra • 7.Abr, 18h

• Inglaterra vs. Itália • 8.Abr, 15h

• Portugal vs. Espanha • 8.Abr, 18h

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